รู้จัก Boston Dynamics บริษัทผู้ผลิตหุ่นยนต์ ที่จะมาทดแทนแรงงานมนุษย์

รู้จัก Boston Dynamics บริษัทผู้ผลิตหุ่นยนต์ ที่จะมาทดแทนแรงงานมนุษย์

7 มี.ค. 2021
ย้อนกลับไปเมื่อ 50 ปีก่อน หากมีคนบอกว่า หุ่นยนต์ปัญญาประดิษฐ์ จะเข้ามาอำนวยความสะดวกและแทนที่แรงงาน ในการทำงานส่วนใหญ่ของมนุษย์ แม้แต่งานที่ต้องใช้ความละเอียดอ่อน
เขาคนนั้น คงถูกคนรอบข้าง ในสมัยนั้น มองว่าเป็นเรื่องเพ้อเจ้อ
แต่สำหรับในยุคปัจจุบัน ประเด็นนี้คงไม่ใช่เรื่องเหนือจินตนาการ อีกต่อไป
เพราะ หุ่นยนต์ปัญญาประดิษฐ์ กำลังมีความสามารถใกล้เคียงกับมนุษย์ และเหนือกว่ามนุษย์ในบางด้าน
ซึ่งหนึ่งในบริษัท ที่กำลังทุ่มเทพัฒนา หุ่นยนต์ปัญญาประดิษฐ์ ให้สมบูรณ์แบบมากยิ่งขึ้น คือ “Boston Dynamics”
บริษัท Boston Dynamics ก่อตั้งในปี ค.ศ. 1992 โดย Marc Raibert ซึ่งเป็นการแยกบริษัทรูปแบบ “Spin-off” ออกจากห้องทดลองใน มหาวิทยาลัย Massachusetts Institute of Technology (MIT) ที่มีสำนักงานใหญ่ตั้งอยู่ในเมืองวอลแทม รัฐแมสซาชูเซตส์
แรกเริ่ม Boston Dynamics ได้ให้ความร่วมมือ กับบริษัทที่เป็นผู้ผลิตสื่อในการฝึกสอน ของทหารเรือสหรัฐฯ
โดย Boston Dynamics ได้สร้างระบบการฝึกสอน จำลองคอมพิวเตอร์ 3 มิติ ที่สามารถโต้ตอบได้ และมีตัวละครที่เป็นผู้ฝึกสอนชื่อว่า “DI-Guy” ด้วยซอฟต์แวร์สำหรับการจำลองมนุษย์ที่เหมือนจริง
ต่อมาในปี 2005 Boston Dynamics ได้ผลิตหุ่นยนต์ปัญญาประดิษฐ์ตัวแรก ที่มีลักษณะเป็นสุนัข ในชื่อของ “Big Dog” ออกมาสำเร็จ
ซึ่งจุดประสงค์หลักของการผลิตหุ่นยนต์สุนัขตัวนี้ ก็เพื่อช่วยอำนวยความสะดวก ในการถือของสัมภาระ และตามผู้ใช้งานไปได้ในทุกสถานที่ ให้กับกองทัพสหรัฐฯ
โดย Big Dog มีจุดเด่นคือ สามารถเคลื่อนที่ ได้ในพื้นที่ขรุขระ, แอ่งน้ำ หรือในป่าเขา
รวมถึงสามารถแบกสัมภาระที่มีน้ำหนักสูงสุด 150 กิโลกรัม
จากผลงานวิจัย และผลงานการผลิตหุ่นยนต์ปัญญาประดิษฐ์ ออกมาได้อย่างน่าประทับใจนี้
จึงทำให้บริษัท Google X ให้ความสนใจ และประกาศเข้าซื้อกิจการ Boston Dynamics ในปี 2013
การเข้ามาสนับสนุนของ Google X ทำให้ Boston Dynamics มีเงินทุนและทรัพยากร สำหรับพัฒนาและผลิตหุ่นยนต์รุ่นใหม่ ๆ ออกมาเพิ่ม ยกตัวอย่างเช่น
-หุ่นยนต์ “Little Dog” ที่สร้างออกมาเพื่อเป็นแพลตฟอร์มต้นแบบหุ่นยนต์สุนัข เพื่อการพัฒนาร่วมกับบริษัทเทคโนโลยีปัญญาประดิษฐ์อื่น ๆ
-หุ่นยนต์ “Cheetah” ที่เน้นการพัฒนาไปที่ความเร็วในการวิ่ง มีจุดประสงค์เพื่อการลากสิ่งของ
-หุ่นยนต์เสมือนมนุษย์ “PETMAN” ที่ออกแบบมาเพื่อใช้เป็นหุ่นยนต์ที่เคลื่อนไหวเสมือนมนุษย์ สำหรับการทดสอบชุดป้องกันสารเคมี
-หุ่นยนต์เสมือนมนุษย์ “Atlas” ที่ออกแบบมาสำหรับใช้งานในการกู้ภัย หรือค้นหาบุคคลสูญหาย ในสถานที่ทุรกันดาร
อย่างไรก็ดี ในปี 2017 บริษัท SoftBank จากประเทศญี่ปุ่น ที่กำลังขยายการลงทุนในบริษัทเทคโนโลยี ก็ได้เข้าซื้อบริษัท Boston Dynamics ต่อจาก Google X
ซึ่งการพัฒนาหุ่นยนต์ ที่น่าสนใจมากที่สุด ภายใต้การสนับสนุนของ SoftBank คือ หุ่นยนต์สี่ขา ที่มีชื่อว่า “Spot”
หุ่นยนต์ Spot ถูกออกแบบมาเพื่อการใช้งานในรูปแบบอเนกประสงค์ภายในอาคาร
ยกตัวอย่างเช่น การแบกสัมภาระ, ช่วยเปิดประตู, การเดินสำรวจตามพื้นที่ต่าง ๆ ได้แบบทนร้อนทนหนาว
และอีกหนึ่งจุดเด่นของหุ่นยนต์สี่ขาตัวนี้ คือ การทำงานที่มีความเงียบ และเป็นมิตรกับผู้ใช้งาน มากที่สุด
โดยหุ่นยนต์ Spot ได้ถูกวางจำหน่ายจริง ในปี 2019 ที่จำนวน 100 ตัว ในรูปแบบการเช่าซื้อ ให้กับบริษัทที่ Boston Dynamics ได้เลือกเอาไว้
และต่อมาในช่วงกลางปี 2020 Spot ก็ได้ถูกวางจำหน่ายเพื่อการใช้งานในเชิงพาณิชย์ทั่วไป ในราคาเริ่มต้นที่ 2.3 ล้านบาท
ปัจจุบัน Boston Dynamics มีบริษัทที่เป็นลูกค้าอยู่มากถึง 1,000 บริษัททั่วโลก
และมีรายได้ประมาณ 2,000 ล้านบาท ในปีที่ผ่านมา
โดยล่าสุด ในเดือนธันวาคมปี 2020
บริษัท Hyundai ค่ายรถยนต์ชื่อดังจากเกาหลีใต้ ได้ทำการเข้าซื้อกิจการ Boston Dynamics ต่อจาก SoftBank เป็นที่เรียบร้อย ด้วยมูลค่าประมาณ 33,000 ล้านบาท
วิสัยทัศน์ของบริษัท Hyundai คือการพัฒนาหุ่นยนต์ กับพลังงานไฟฟ้า เพื่อช่วยในเรื่องการขนส่งต่างๆ และ การพัฒนาหุ่นยนต์ที่มีฐานการเคลื่อนที่ แบบสองข้อ เฉกเช่นเดียวกับมนุษย์
ทั้งนี้ Hyundai ได้มองไปที่ประเด็นสำคัญคือ ผลิตภัณฑ์จากปัญญาประดิษฐ์ของ Boston Dynamics จะต้องเริ่มใช้งาน และขายให้กับบุคคลทั่วไปตามครัวเรือนต่าง ๆ ในราคาที่เหมาะสมได้
ไม่แน่ว่า อีกไม่นานหลังจากนี้
เราอาจจะได้เห็นการปรากฏตัวของหุ่นยนต์ปัญญาประดิษฐ์ ที่มีโลโกของ Boston Dynamics ภายในรถยนต์ไฟฟ้าของ Hyundai
ภายในภาคอุตสาหกรรมต่าง ๆ รวมถึง ภายในบ้านเรือนของผู้คน ก็เป็นได้..
© 2021 Marketthink. All rights reserved.